Шотландия

Шотландским виски может называться зерновой дистиллят, выгнанный при крепости не более 94% (для сохранения вкуса и аромата исходного сырья) на территории Шотландии и выдержанный здесь же не менее трех лет.

Существует три основных типа шотландского виски: «malt» — солодовый, «grain» — зерновой и «blended» — купажированный. Первый тип изготавливается традиционным способом двойной перегонки из подкопченного ячменного солода в медных перегонных кубах. Существует две категории солодового виски: «single malt» — продукция одной вискикурни и «pure malt» (или «vatted malt») — купаж нескольких синглов. Обособленно от этих категорий стоят категории: «single cask» — виски, взятый из одной бочки, и «cask strength» — виски бочковой крепости.

Зерновой виски получают из любого зерна на аппаратах непрерывного действия. Зерновой виски редко поступает в продажу в чистом виде, в основном он идет на производство купажированного виски. Также зерновой виски после дополнительной очистки может идти на изготовление водки и джина.
Продукт смешения солодового и зернового виски называется блэнд или купаж. Именно блэнды с их облегченным вкусом и дешевым производством завоевали популярность всего мира. Сегодня 90% реализуемых виски — блэнды. По классификации Scotch Whisky Association (Ассоциация шотландского виски) купажированный виски подразделяется на: standard blend (стандартный купаж — все спирты выдержаны не менее трех лет), de luxe blend (купаж «де люкс» — все спирты не менее двенадцатилетней выдержки), premium (премиум) и semi premium (семи премиум).

Регионы производства: в Шотландии нет строгой классификации наименований по происхождению, но традиционно виски определяется по его географическому происхождению: Highlands (Высокогорье), Lowlands (Равнина), Speyside (долина реки Шпей или Шпейсайд), Islay (остров Айла) и Campbeltown (Кемпбелтаун). Некоторые специалисты разделяют Высокогорье на Северное и Восточное Высокогорье и выделяют виски, произведенный на западных (Скай, Юра, Арран и Малл) и северном (Оркни) островах.

Равнина. Сегодня Равнина известна больше как место производства зернового виски — из восьми действующих в Шотландии фабрик по производству зернового виски семь находятся именно здесь. Солодовые равнинные виски, некогда знаменитые своей мягкостью, сегодня очень редки. Из нескольких десятков вискикурен, работавших на Равнине в начале ХХ века, действующими остались только четыре.

Высокогорье. Самый большой регион производства виски в Шотландии. Среди общих характеристик производимого здесь виски можно отметить жесткую воду и землистый вкус местного торфа, который передается виски.

Шпейсайд. Так называют долину реки Шпей в Высокогорье, где расположились самые знаменитые в мире вискикурни. Общая отличительная черта всех виски Шпейсайда: суховатый вкус с легким дымным тоном — появляется благодаря воде региона. Реки стекают с гор по гранитным камням, вместе с тем в нижнем течении вода протекает по торфянистым почвам, благодаря чему и приобретает достаточно жесткий, хрустящий вкус с отчетливыми торфяными ароматами. Торфяных нот в местной воде присутствует такое большое количество, что солод для производства многих виски Шпейсайда не коптят на торфе.

Остров Айла. На острове длиной 25 миль расположено восемь вискикурен, производящих самые насыщенные и дымные виски во всей Шотландии. Виски острова Айла — самые характерные и самые узнаваемые среди всех виски Шотландии. Запахи креозота, кирзовых сапог, дегтя, йода и ихтиоловой мази… — для многих ценителей именно эти терпкие торфяные ароматы ассоциируются с настоящим скотчем. Присутствие солодовых виски с острова Айла особенно хорошо заметно в таких общепризнанных брэндах как Cutty Sark, White Horse и Johnnie Walker Black Label.

Производители